Tsjechische startup Refork komt met een afbreekbaar bestek in opstand tegen wegwerp plastic

Gepubliceerd: 16-6-2021 Verwante landen:  Czech Republic Czech Republic

Refork ontwikkelde bestek van een uniek afbreekbaar mengsel en het gaat tot drie maanden mee

Vanaf juli treedt in de Europese Unie een richtlijn in die de verkoop van plastic wegwerpproducten verbiedt. Niet alleen plastic wegwerpbestek, maar ook borden of rietjes moeten verdwijnen uit restaurants en fastfood. En hoeveel is het geschatte totale jaarlijkse verbruik van deze producten in de EU? Tot maar liefst 300 miljard stuks. Tot nu toe is 80 procent daarvan bedekt met plastic. Nog eens tien procent is bioplastic, dat waarschijnlijk ook verboden wordt.

Restaurants, hotels en fastfoodketens lossen nu de puzzel op: waar vind ik een vervanging? Dit jaar kunnen ze echter wegwerpproducten uitverkopen, die ze nog steeds op voorraad inkopen. Maar dan zijn alleen houten bestek, papieren borden en andere biologisch afbreekbare producten een alternatief. Er zijn echter nog niet genoeg producenten in Europa voor de enorme vraag. En een houten bestek, dat het belangrijkste alternatief zou moeten zijn, is niet populair bij sommige consumenten. "We hebben een enquête gehouden en hoewel sommige mensen houten bestek niet erg vinden, klagen ze vaak over disfunctie en smaak in de mond als van een doktersspatel", zegt Dan Beseda, productmanager van het Tsjechische bedrijf Refork. Startup Refork, die de enorme kans die voor hen lag begreep, was vanaf het begin op zoek naar het ideale materiaal om afbreekbaar bestek van te maken. "We hebben misschien tweeduizend verschillende mixen geprobeerd voordat we de juiste vonden", zegt Dan Beseda. Het uiteindelijke mengsel bestaat uiteindelijk voor 60 procent uit houtzaagsel, dat anders in wezen waardeloos afval zou zijn voor zagerijen.

Het bindmiddel is een biologisch afbreekbaar polymeer dat wordt geproduceerd door bacteriële fermentatie. En om de eigenschappen van het product te verbeteren, worden er mineralen aan de mix toegevoegd. "We zeggen altijd dat we een geheime formule hebben, maar het is meer een interne grap. Alle bedrijven die soortgelijke materialen produceren, doen vreselijk geheimzinnig over wat ze erin stoppen, maar vaak proberen ze gewoon iets te verbergen', lacht Dan Beseda. "Onze belangrijkste knowhow zit niet in het materiaal, maar in de machine. We gebruiken zoveel houtmeel dat conventionele technologie niet voldoende is. Aan de andere kant is onze machine eigenlijk een speciale molen waarin het zaagsel op een precies bepaalde temperatuur moet worden gecombineerd met het polymeer."

Het resultaat is bestek dat geacht wordt betere gebruikseigenschappen te hebben dan volledig houten producten. Het is wasbaar en heeft tegelijkertijd een solide duurzaamheid, dus het overtreft eigenlijk het "wegwerp"-label. "Op kantoor gebruiken we ze natuurlijk regelmatig voor lunch of tussendoortjes. En het gaat zonder problemen twee tot drie maanden mee", zegt Beseda. Door de grote vraagoverschot ten opzichte van het aanbod van soortgelijke producten, gaat Refork de productie in de komende periode verhogen van één miljoen stuks per maand naar 20 miljoen stuks.


Bron: www.businessinfo.cz

Samengesteld door het Nederlandse collectief van CzechTrade